Greyhoundracen wordt verboden in Florida | Dogzine

Greyhoundracen wordt verboden in Florida

racing

Afgelopen dinsdag 6 november volgde de uitslag van een wetsvoorstel waar in de Amerikaanse staat Florida op gestemd kon worden. De eeuwenoude traditie van het Greyhoundracen stond op de agenda. Het wetsvoorstel maakt het Greyhoundracen, waarbij bezoekers geld inzetten op een mogelijke winnaar, verboden per 2020. De wet werd aangenomen met 69% van de stemmen, iets dat voor gemengde signalen zorgt in heel Amerika.

Het baanrennen met windhonden, vaak Greyhounds, is in Amerika een vorm van entertainment waar een gokspel aan verbonden is. Deze vorm van sport kennen we in Nederland al heel lang niet meer, maar wordt in de VS gezien als cultuur. De sport staat echter al langere tijd in een slecht daglicht.
De professionele banen bezitten zelf Greyhounds die in kennels worden gehouden. Volgens dierenwelzijnsorganisaties worden ze onder erbarmelijke omstandigheden gehouden en is de kans op zware blessures groot bij de dieren. Een groot deel van de kynologen stelt echter dat de honden in goede conditie zijn en doen waarvoor ze gefokt zijn, iets wat ze voldoening geeft.
Ook zeggen ze dat als de honden daadwerkelijk zo slecht worden verzorgd als sommige organisaties beweren, ze niet in staat zijn om een dergelijke prestatie te leveren op de renbaan.

Greyhoundraces zijn al langer omstreden in Amerika. Tot nu toe mocht per staat worden bekeken of deze vorm van gokspelen werden toegestaan of niet. Florida was tot voor kort één van de 6 staten waar de sport nog beoefend werd. In 40 staten is het verboden en in 4 staten is het wel toegestaan, maar zijn er geen actieve renbanen. Opvallend is dat Florida wel de meeste renbanen voor de races telt, meer dan in alle ander staten bij elkaar. De 11 renbanen in de staat moeten vanaf 2020 hun deuren sluiten of tenminste hun dienstverlening aanpassen. Er wordt geopperd om de banen in te richten als casino’s of gokhallen, iets dat veel banen al als onderdeel van hun bedrijf hebben omarmd. Ook mag er bij de banen in Florida nog wel gewed worden op Greyhoundraces die in andere staten worden gehouden.

Voorstanders van het Greyhounracen zijn onder andere lokale kennelclubs, National Greyhound Association en Florida Greyhound Association. Zij uiten hun woede al sinds het wetsvoorstel op de agenda staat. Ze vonden het voorstel te vaag en gebaseerd op onwaarheden.
Aan de andere kant staan onder andere de organisaties PETA en HSUS, die zich sterk hebben ingezet om het wetsvoorstel er door te krijgen. Een ware campagne werd opgezet om mensen te stimuleren om “nee” te stemmen op het Greyhoundracen. De blijdschap is dan ook groot bij de organisaties.
HSUS (Humane Society of the United States) meldt: “Duizenden honden worden nu gespaard van pijn en leed, iets dat hoort bij de industrie van het Greyhound racen.” PETA vult dit aan met: “Dit is groots! Florida is het centrum voor de renhondenindustrie en binnenkort zullen zachtaardige Greyhounds niet meer 22-23 uur in een hok doorbrengen om te moeten racen!” PETA was erg fanatiek in hun campagne om het wetsvoorstel er doorheen te krijgen. Zo is op hun website te vinden dat de Greyhounds gedrogeerd worden met cocaïne om te racen en soms geëlektrocuteerd raakten in elektrische omheiningen.

Na dit succes is PETA alweer op weg naar hun volgende missie: bloedbanken voor honden. Volgens hen worden honden hier gevangen gehouden om bloed te kunnen doneren. Een plek waar volgens hen veel gepensioneerde Greyhounds naartoe gaan na hun carrière op de renbaan. Een ander geluid dan van de renbanen zelf komt. Zij bevestigen dat honden die vanwege hun leeftijd of een blessure niet meer kunnen racen worden herplaatst, maar dat dit in 98% van de gevallen succesvol is, waarbij de hond in een gezin wordt opgenomen.


 


De National Greyhound Association laat weten diep teleurgesteld te zijn in het resultaat van de stemming. “Stemmers in Florida zijn misleid om in te stemmen met een maatregel die niet alleen duizenden banen zal kosten, maar ook de deur opent naar toekomstige campagnes waarbij radicale dierenactivisten hun ideologieën in de wet kunnen verwerken.”
Veel rashondenliefhebbers delen die mening. De angst dat groepen als PETA en HSUS het hierna gemunt hebben op alle andere vormen van werk of sport voor honden is groot.
De National Greyhound Association laat vervolgens weten nu aan de trieste taak te beginnen om de vele Greyhounds te herplaatsen in gezinnen, bij hun huidige eigenaren of te verplaatsen naar renbanen in andere staten.

De Amerikaanse Kennelclub liet al eerder weten om tegen het wetsvoorstel te zijn dat het Greyhoundracen verboden maakt. In een statement laten zij weten: “De AKC stimuleert en steunt de interactie en het plezier van eigenaren en honden in sportactiviteiten zoals jagen, field trials, in werkactiviteiten zoals drijven en hoeden, speuren en trekken, en in wedstrijdactiviteiten zoals shows, gehoorzaamheid- en agilitywedstrijden. De AKC vindt dat honden goed verzorgd moeten worden, op een diervriendelijke manier getraind en niet over hun grenzen worden gedwongen voor de taak waarvoor ze oorspronkelijk werden gefokt. Daar bij aansluitend steunt de AKC het wetsvoorstel in Florida niet.”

Ook wijst de AKC erop dat het mishandelen en verwaarlozen van honden, zoals de organisaties beweren, al bij wet verboden is in Florida. Ze wijzen erop dat de betrokken partijen transparant zijn over de goede en steeds verbeterende zorg die ze dragen voor de Greyhounds op de racebaan en daarna. Ook veel adoptiegroepen die zich inzetten voor het herplaatsen van windhonden geven aan tegen het wetsvoorstel te zijn. Volgens “Greyhound Adopters for Racing” zijn meer dan 81 adoptiegroepen tegen het verbod op Greyhoundracen.

Ongeacht alle voor- en tegenstanders is de beslissing nu gemaakt: de renbanen moeten vanaf 2020 gesloten zijn. Tot die tijd zullen sommige banen nog wedstrijdseizoenen organiseren. Anderen geven aan direct aan de slag te gaan met de herplaatsing van de Greyhounds. Dit is overigens een taak die de renbanen zelf zullen moeten uitvoeren. Het geluid gaat dat PETA ruim 3 miljoen dollar uittrok voor de campagne voor het wetsvoorstel, maar geen budget heeft voor de herplaatsen of opvang van deze dieren, iets dat veel kynologen in het verkeerde keelgat schiet. Naar schatting zullen zo’n 10.000 Greyhounds herplaatst moeten worden.

Wel moet benadrukt worden dat het verbod geldt voor commerciële hondenraces waarbij men geld of waardevol bezit kan inzetten op racende honden. Het baanrennen of coursing als hondensport is nog steeds toegestaan en staat los van deze wet. De Amerikaanse kennelclub liet vandaag weten dat hun competitie in bijvoorbeeld lurecoursing niet in gevaar komt. De eventuele prijzen die hiermee gewonnen kunnen worden zijn niet van een dusdanige waarde dat het gezien kan worden als een gokspel of weddenschap.

Wellicht ook interessant

racing

Greyhoundracen wordt verboden in Florida

Afgelopen dinsdag 6 november volgde de uitslag van een wetsvoorstel waar in de Amerikaanse staat Florida op gestemd kon worden. De eeuwenoude traditie van het Greyhoundracen stond op de agenda.

Galgo

1 Februari: Dia del Galgo of Wereld Galgo Dag

Op 1 februari, vandaag dus, is het Wereld Galgo Dag.