188 Diersoorten bedreigd door honden | Dogzine

188 Diersoorten bedreigd door honden

hond met prooi

Honden, er zijn bijna geen dieren op deze aardbol die een grotere ecologische pootafdruk achterlaten. Als hondeneigenaren vinden we dat natuurlijk niet leuk om te horen, maar, zo blijkt uit onderzoek van Tim Doherty et.al, in The global impacts of domestic dogs on threatened vertebrates. 

Natuurlijk, honden zijn historisch gesproken ook het langst huisdier, naar schatting tussen de 15 en 50duizend jaar gedomesticeerden altijd bij ons gebleven. Honden zijn daardoor ook wereldwijd verspreid geraakt, er is geen continent op aarde waar geen honden zijn (zelfs in de ruimte zijn ze al geweest). Wereldwijd wordt het aantal honden op ruim 1 miljard geschat. Van al die honden leeft 75% overigens een “zwerfhonden”-leven, free-ranging, feral of semi-feral. Dat wil niet zeggen dat het echt zwerfhonden zijn, maar wel dat de eigenaar geen voortdurende controle uitvoert. Ergo, ze jagen, schooien en planten zich naar believen voort. 25% Zijn dan de echte huisdieren, min of meer volledig afhankelijk van de mens.

wereldwijd
Wereldwijde verdeling van uitstervende dieren onder invloed van honden

Maar –en dan zijn het vooral die freeranging honden, laten een onherstelbare schade achter onder andere diersoorten, zo blijkt nu. Een schade die veel groter is dan aanvankelijk werd aangenomen.Honden speelden een bedenkelijke rol in het uitsterven van tenminste 11 diersoorten, waaronder de Hawaiie Ral (Porzana sandwichensis , een vogelsoort) en de Tonga Ground Skink, tachygyia microlepis, een hagedissensoort. Daarnaast zijn ze nog altijd een imminente bedreiging voor 188 andere bedreigde soorten op deze aarde, waaronder 96 soorten zoogdieren, 78 vogelsoorten, 22 soorten reptielen en drie soorten amfibieën. Van dit lijstje zijn er nu dertig ernstig bedreigd, en twee “zeer waarschijnlijk uitgestorven”. De onderzoekers keken hiervoor naar de lijst met bedreigde diersoorten van de Verenigde Naties,  en ook naar de regio’s waar de meeste soorten leven dan wel uitsterven.

De regio’s waar honden vooral een probleem vormen voor andere soorten zijn met name zuidelijk van de Evenaar, Zuidoost Azië, Zuid Amerika, Centraal Amerika en het Caraïbisch gebied,  iedere regio heeft daar ongeveer dertig door honden bedreigde soorten leven. Maar ook Australië en Polynesië lopen gevaar.

Honden vormen vooral een bedreiging voor de overige soorten door bejaging, zeker omdat honden redelijk omnivoor zijn, net andere woorden, van alles kunnen eten, kunnen ze ook zonder discriminatie op allerlei andere soorten dieren jagen en deze vervolgens opeten. Selectie is hen vreemd. Een voorbeeld wat de onderzoekers aanhalen is het doden en eten van tenminste 19 Kagu’s, een loopvogel in Nieuw Caledonië, binnen twee weken. Ook de Kagu wordt ernstig bedreigd met uitsterven.

Helaas houdt het niet op met jagen. Honden verspreiden ook ziektes, onder meer via ontlasting, kunnen met andere dieren uit de familie Cains, hondachtigen, paren (vossen, wolven etc.) waardoor de strijd om voedselvoorraden steeds heviger wordt, maar zelfs hun speel- en blafgedrag kan gevoelige omgevingen storen en diersoorten bedreigen. Ter illustratie, honden, netjes aan de lijn uitgelaten in een parkgebied bij Sydney, zorgden er toch voor dat bepaalde vogels het gebied definitief verlieten.



Het is niet alleen kommer en kwel echter, zo melden de onderzoekers. Een sterk verwant familielid, de dingo, zorgt er bijvoorbeeld voor dat in Australië bepaalde “geïntroduceerd” diersoorten, zoals ander familielid de vos, binnen de perken gehouden wordt. Het is goed denkbaar, zo menen de wetenschappers, dat ook de gewone huishond dit kan bereiken in bepaalde gebieden.

reden van bedreigingElders wisten speciaal getrainde honden juist uitgestorven diersoorten toch weer te vinden, of andere grote dreigingen, zoals wilde katten, effectief te bejagen. Er is dus ook in wildlife conservation een rol weggelegd voor de hond, alhoewel dat wel veel sterker onder controle van de mens zal zijn. Voor de rest, zeker in ontwikkelingslanden waar honden vooral een probleem vormen in gebieden die een sterke verstedelijking ondergaan, zullen controles als sterilisatieprogramma’s en inentingscampagnes tegen het overbrengen van ziektes van groot belang zijn.

Er is nog een lichtpuntje voor honden, drie diersoorten zijn nog altijd gevaarlijker voor hun omgeving: katten, knaagdieren en de mens.

Wellicht ook interessant

labradoodle

Niet zo anti-allergisch als gedacht

Jarenlang werd er gezegd dat de zogenaamde “antiallergische honden” zo goed werden verdragen door hun speciale vacht: ze verharen niet en verliezen minder huidschilfers.

scans

3D-scans moeten eind maken aan discussie over hoe oud de hond is

De discussie over het begin van de domesticatie van honden gaat maar door.

wandelen

Oudere hondenbezitters actiever

De boodschap voor het Britse volk is om dagelijks voldoende te bewegen. Tenminste 150 minuten per dag redelijk intensief bewegen zou het menselijk lichaam langer vitaal en gezond houden.