Levenslang trainen houdt je oudere hond gezond | Dogzine

Levenslang trainen houdt je oudere hond gezond

oude hond

Puppytraining, jonge hondenklas, sommigen gaan verder, gehoorzaamheid en wellicht een leuke hondensport. Maar voor het merendeel van onze honden stopt het toch wel als hij netjes heeft leren opzitten en pootjes geven. Maar dat zou beter kunnen, vindt onderzoeker Durga Chapagain van de Universiteit van Wenen. Uit haar onderzoek onder border Collies bleek dat vooral oudere honden veel plezier hadden van een levenslange training, plezier wat ook voor de eigenaar geldt.

onderzoeksopzet
onderzoeksopstelling (foto Universiteit Wenen)

Als honden ouder worden neemt hun aandacht voor zaken rondom hen heen af. Hun "span of attention", de periode dat of een speelgoedje of hun eigen baas hun aandacht vast kan houden wordt korter. Dat geldt niet alleen voor honden, ook bij apen en mensen is dat vastgesteld. Zodra de hond geriatrisch wordt, dus echt op leeftijd is, wordt dat zeker steeds korter.

Door middel van een vragenlijst keken de onderzoekers naar de hoeveelheid "training" die de hond gedurende zijn leven had gehad. Training zowel in hondenscholen als als sporthond (agility, speuren etc). Alle honden werden vervolgens uitgenodigd voor het experiment.

In dat experiment werd gekeken naar de hond, als hij met de eigenaar binnenkwam, hoelang de focus van de hond gericht bleef op een bewegend kinderspeeltje (gietertje aan een vislijn) terwijl de eigenaar op een stoel naar de muur keek, en hoelang de hond gefocussed bleef op zijn baas als de eigenaar enige interactie met de hond aanging.

. Uit de resultaten bleek dat het vermogen van de honden om zich op de stimuli te oriënteren een significante relatie met de leeftijd vertoonde; Senioren en geriatrische honden waren langzamer met hun oriëntatie op de stimuli  ten opzichte van honden in de late volwassenheid, de lengte van de aandacht nam ook af met de leeftijd, waarbij geriatrische honden een grote daling vertonen, maar, honden met een met een hoge levenslang trainingsscore (oftewel honden waar gedurende hun hele leven veel mee gedaan werd)  lieten een duidelijk verhoogde duurzame aandacht zien .  Overigens, ongeacht leeftijd, was de aandacht voor "sociale stimuli", de baas dus, aanmerkelijk langer dan die voor het  speeltje. De Border Collies werden ook met andere rassen vergeleken, maar daar bleek geen significant verschil.



In de literatuur over ouder wordende mensen zijn er twee theorieën die de veroudering van de lengte van de  aandacht verklaren:  de bronuitputting of mentale vermoeidheidsteorie en de mindlessness of vervelingstheorie.  De bronuitputtingstheorie stelt dat de afname in aandachtstijd wordt veroorzaakt door een daling van de beschikbare "attentional resources" over de tijd op de taak. De hond heeft gewoon  minder hersencapaciteit ter beschikking voor zijn aandacht, dus moet er zuiniger mee omgaan. De vervelingsstheorie beweert in plaats daarvan dat het mislukken van blijvende aandacht wordt veroorzaakt door de herhalende, eentonige en niet-opwekkende aard van de taak en daardoor Beide mechanismen kunnen ook een rol spelen in de dalende aandacht bij oudere honden die in deze studie is gevonden. Als alternatief is het ook mogelijk dat de oudere honden meer ervaring hadden met verschillende dagelijkse gebeurtenissen in hun leven, waardoor zij hebben geleerd hun aandacht op relevante stimuli te focussen en irrelevante stimuli zoals bewegende voorwerpen negeren  

Al met al blijkt dat levenslange training dus ook de oudere hond goeddoet, hem langer alert houdt en daardoor het leven voor hem en de baas plezieriger blijft. Eerdere studies hebben ook al aangetoond, dat actieve honden ook sneller nieuwe dingen leren, ook op hogere leeftijd.  Alle reden dus om flink aan de gang te blijven met je hond.

Wellicht ook interessant

blauwalg

Dodelijke blauwalgenvariant doodt 11 honden in Berlijn

Een flinke groei van blauwalgen heeft in de Tegeler See bij Berlijn de dood van tenminste 11 honden veroorzaakt.

yulin

Vrijdag Yulin-protest bij Chinese Ambassade

Elk jaar in juni vindt het weerzinwekkende Yulin Dog Meat Festival plaats, waar duizenden honden en katten op gruwelijke wijze gemarteld en afgeslacht worden.

trimsalon

Je hond scheren in de zomer, doe maar niet

We hebben net de eerste zomerwarmte achter de rug, en het is pas juni. Er kan nog volop mooi weer komen. Warmte dus, en heel veel hondeneigenaren vinden dat weer tijd voor een lekkere scheerbeurt.