Kun je nu wel of niet knuffelen met je hond? | Dogzine

Kun je nu wel of niet knuffelen met je hond?

Kind met hond (foto Pixabay)

Honden knuffelen, niet doen!. Een artikel uit "Psychology Today" van Stanley Coren geschreven op 16 april jl. haalde de internationale pers. Vrij klakkeloos - en kritiekloos werd het artikel overgenomen door de redacties, en het dogma "niet knuffelen met de hond"  lijkt geboren. Want honden, aldus het onderzoek van Coren, vinden het in grote overmaat niet leuk als ze geknuffeld worden, maar liefst 85% zou er een hekel aan hebben. De vraag is, hoe betrouwbaar is dit onderzoek?

Het artikel werd in de pers gepresenteerd als wetenschappelijke studie. En dat is alvast iets wat het niet is. Coren deed feitelijk niets anders dan 250 random foto's van Google halen, om daar een aantal stresssignalen in te herkennen. Iets wat wetenschappelijk weinig verantwoord is, we weten immers niks over de omstandigheden waarin de foto genomen is. Werd de hond door de eigenaar geknuffeld, of door een toevallig langskomend neefje, was de hond daarvoor gestressed, of juist niet, hoe lang waren ze al bezig de foto te nemen... etc  etc. De "gecontroleerde omstandigheden" die bij dit soort onderzoek van belang zijn zijn dus volledig vergeten.  Coren heeft ook nooit een wetenschappelijk artikel willen schrijven, hij hield geen Peer-review, oftewel, hij vroeg collega's niet zijn bevindingen te toetsen, zelfs de data waarop hij zijn uitspraken baseerde zijn niet gepubliceerd, het hele verhaal is ook niet te controleren.

Desondanks, behalve een paar Amerikaanse bladen nam iedereen de conclusie snel over. En dat zal sms heel goed uitpakken, maar sommige honden krijgen nu een gebrek aan affectie. Want eerder onderzoek, overigens ook niet al te serieus, van Erik Zimen en Paul Pacquet uit de jaren zeventig, deze keer wel onder een aantal gecontroleerde omstandigheden, geeft een heel ander beeld. Hun conclusie na het meten van hartslag en ademhaling bij honden die weerden geknuffeld: "Honden die hun knuffelaar goed kennen reageerden heel positief op de omhelzing, het aaien en strelen. Honden die hun knuffelaar niet kenden waren aanvankelijk voorzichtig, maar ontspanden zich naarmate het doorging. Er waren verschillen tussen hondenrassen, maar die geven geen voorspelling van hoe een bepaald ras op knuffelen reageert.

Honden vinden knuffelen dus vaak wel leuk, maar alleen als het gebeurt door mensen die ze goed kennen, of langzaam leren kennen. De stress-signalen die Coren beschrijft zijn daarom heel belangrijk om te herkennen. Een arm om je heen, mensen en primaten zien het als steun, een poot om je heen bij honden betekent juist een vorm van dominantie. Het stevig vasthouden van de hond kan dan ook alleen maar door iemand die de hond volledig heeft leren vertrouwen, en niet -zoals we maar al te vaak in de leuke internet-fotootjes zien-  door elk willekeurig kind dat daar door zijn ouders toe is aangezet.

Gedragswetenschappers bij honden hebben het al netjes op een rij gezet, wanneer vind je hond knuffelen leuk, en wanneer kun je beter een bal of snoepje gaan zoeken, dan wel een ommetje lopen.

Als je hond is geniet van een knuffel, zal hij een of meer van de volgende gedragingen vertonen:

  • Hij vraagt om meer als je ophoudt
  • Hij leunt naar je over
  • Hij hijgt en kwispelt met een heel ontspannen, los lichaam
  • Hij ontspant en sluit zijn ogen.

Gedraagt je hond zich echter zoals hieronder, stop er dan maar gelijk mee:

  • Draait het hoofd van je af
  • Likt je gezicht herhaaldelijk
  • Likkt zijn lippen of steekt zijn tong uit
  • Geeuwt
  • Likt of kauwt op zichzelf
  • Niest
  • Wringt om weg te komen
  • Houdt zijn lichaam gespannen
  • Schudt krachtig wanneer je loslaat
  • Wegdraaiende ogen met veel oogwit
  • Stijf en gespannen kwispelen.

Kortom, is het je eigen hond en hebben jullie een goede band, is er -met inachtneming van het bovenstaande- niets aan de hand als je hem knuffelt. Ook voor de knuffelaar namelijk heel bevorderlijk:  je bloeddruk en stressniveau daalt, je immuunsysteem wordt sterker, pijn neemt af  en je voelt je gelukkiger. Ook de hond kan dat ervaren, uit onderzoek vorig jaar bleek dat door een paar minuten aaien en knuffelen het "knuffelhormoon" oxytozine bij mens en hond vrijkomt, en dit hormoon zorgt ervoor dat er bonding plaatsvindt, bijvoorbeeld ook bij moeder en kind.

Maar, zoals gezegd, al die "leuke" foto's van kinderen die honden knuffelen, juist daar gaat het mis. Doe dat dus maar niet, en ook voor jezelf geldt "bij twijfel, niet knuffelen". Een bijtincident -en de hond die dan weer onterecht de schuld krijgt-  willen we dus niet.

Wellicht ook interessant

agility

Vrouwen knuffelen na verlies, mannen na winst

U bent vrouw en doet mee aan hondensport. Grote kans dat u uw hond vooral knuffelt als u verloren heeft.