Strengere regels voor hulphonden | Dogzine

Strengere regels voor hulphonden

hulphond

De vliegtuigmaatschappij Spirit Airlines laat weten vanaf 15 oktober strengere regels te hanteren voor het vervoer van passagiers met “hulpdieren” of “emotional support animals.” Daarmee zijn ze de zoveelste maatschappij die fraude met hulphonden aanpakken door de regelgeving aan te scherpen. Zij zijn een van de vele vliegtuigmaatschappijen in Amerika die de regels aanscherpen. Onder andere JetBlue, Delta, Southwest en American gingen hen eerder dit jaar voor.

Spirit Airlines vraagt nu meer van passagiers die willen reizen met een hulphond (of ander soort “emotional support animal”). Voorheen waren zij zonder problemen welkom aan boord op vertoning van een verklaring van een huisarts, psycholoog of psychiater. Dat wordt nu anders.
De vliegtuigmaatschappij wil minimaal 48 uur voor vertrek bericht krijgen van het feit dat er iemand wil meereizen met een hulpdier. Daarnaast eisen ze een verklaring van een professional waarin beschreven staat aan welke door het DSM (Diagnostic and Statistic Manual of Mental Disorders) erkende aandoening de persoon aan lijdt. Daaronder vallen onder andere ADHD, autisme en PTSS.
Ook moet er een verklaring van een dierenarts worden meegestuurd die tekent voor het welzijn van de hulphond en moet de passagier schriftelijk tekenen voor de verantwoordelijkheid voor de hulphond tijdens de reis. De aangescherpte regels komen voort uit een explosieve groei van de zogenaamde emotionele-hulphonden in Amerika. Uit onderzoek bleek dat het aantal incidenten met hulphonden aan boord sinds 2016 was gestegen met wel 84.
Hulpdieren mogen in de cabine meereizen met hun eigenaar zonder dat daarvoor extra betaald hoeft te worden, maar verschillende maatschappijen melden incidenten tijdens vliegreizen door hulphonden die onvoldoende getraind blijken. Ook werd er een heel scala aan diersoorten gemeld bij de verschillende maatschappijen als zijnde emotionele hulpdieren.

Vliegtuigmaatschappij JetBlue laat weten jaren geleden al een verbod ingesteld te hebben voor het meenemen van onder andere knaagdieren, slangen, reptielen, egels en fretten in de cabine. Zij hanteren al sinds deze zomer grotendeels dezelfde regels als Spirit Airlines nu gaat invoeren. Wel benadrukken zij dat de aangescherpte regels alleen gelden voor emotionele-hulpdieren. De assistentiehonden die mensen helpen met een lichamelijke handicap mogen nog steeds zonder aangescherpte regels meereizen. De maatschappij accepteert één dier per passagier voor emotionele ondersteuning en 3 per passagier als assistentiedier voor lichamelijke beperkingen. Als geschikte dieren hiervoor erkennen ze honden, katten en miniatuur paarden.


 


Vliegtuigmaatschappij Delta nam soortgelijke maatregelen. Ook zij scherpten te regels aan deze zomer, en accepteren nog één hulphond per passagier. Daarnaast verbieden ze om “Pitbull-achtige” honden mee te nemen op een vlucht als hulphond. Volgens hen wordt de regeling voor hulpdieren misbruikt om huisdieren mee te mogen nemen de cabine in.

Maar het blijft niet bij honden, Delta meldt dat ze onder andere slangen, kalkoenen en vliegende eekhoorns hebben gezien onder de noemer van hulpdier voor emotionele support. Het grootste probleem met de zogenaamde hulphonden aan boord is agressie, waarbij verschillende maatschappijen melden bijtincidenten te hebben gehad bij zowel andere passagiers als het cabinepersoneel.

Ook in Nederland zijn er regels verbonden aan het reizen met hulphonden. Bij KLM zijn hulphonden welkom als zij officieel erkend zijn voor deze taak. Ze behouden het recht om honden die agressie vertonen de toegang tot de cabine te weigeren. Ook KLM accepteert zowel assistentiehonden als emotionele hulphonden, therapiehonden, buddyhonden en signaalhonden voor bijvoorbeeld epilepsiepatiënten.
Bij emotionele-hulphonden is vooraf aanmelden bij KLM CARES verplicht, net als het meesturen van een verklaring van een professional. In de verklaring moet staan welke diagnose, erkend in het DSM, is gesteld bij de passagier, en dat het meenemen van de hulphond op de reis noodzakelijk is. De KLM erkent geen katten of paarden als hulpdier, bij hen zijn alleen hulphonden welkom onder bovengenoemde voorwaarden.

Wellicht ook interessant