Florida stemt over verbod hondenraces | Dogzine

Florida stemt over verbod hondenraces

race (foto Wikicommons)

In de Amerikaanse staat Florida wordt binnenkort gestemd over een verbod op hondenraces. Het voorstel dat nu voor de commissie ligt is om weddenschappen rondom hondenraces verboden te maken. Florida is één van de 10 overgebleven staten in Amerika waar dit nog toegestaan is, iets dat dierenrechtenactivisten een doorn in het oog is.

Als de wetswijziging er door komt wordt het afsluiten van weddenschappen rondom deze hondenraces verboden met ingang van 2021. Dit betekent dat men geen geld of kostbare goederen meer mag inzetten op racehonden. Hoewel er in het zogenaamde Greyhound racing minder grote bedragen omgaan dan in de paardenraces, is het in de Amerikaanse staat een geliefde sport. Er zijn dan ook tal van racebanen waarbij het afsluiten van weddenschappen mogelijk is, een geliefd tijdverdrijf voor velen. De meeste hiervan zijn in Florida gesitueerd. In heel Amerika is er een afname aan populariteit voor de sport. De bedragen die omgaan in de hondenraces nemen al jaren af en de meeste Amerikaanse staten hebben de commerciële Greyhoundraces verboden. In 40 staten is het bij wet verboden en zijn de commerciële racebanen jaren geleden al gesloten. In veel andere staten is er geen wetgeving, maar wordt de sport niet meer beoefend. Een verbod dreigt nu ook voor Florida, iets dat veel stof zal doen opwaaien voor de huidige commerciële racebanen die daarmee hun deuren kunnen sluiten.

De reden voor het voorstel ligt bij het dierenwelzijn. Dit is al tijden een gevoelig punt in de sport en dierenrechtenorganisaties spreken zich al jaren uit tegen de praktijken. Ze beschuldigen de racebaanhouders van slechte zorg voor de Greyhounds, veel verwondingen en honden die overlijden tijdens de sport, en honden die sporten onder te zware omstandigheden. Een van de bekende organisaties die zich uitspreekt tegen de sport is PETA. Zij stellen dat de honden gehuisvest worden onder erbarmelijke omstandigheden, in slechte conditie zijn en te zwaar beproefd worden door te moeten racen bij extreme kou of juist hitte. Ook spreken ze zich uit over het lot van gepensioneerde Greyhounds. Deze honden worden vaak herplaatst als huishond of fokdieren, waarbij organisaties zich bekommeren om het lot van deze honden. Amerika kent dan ook organisaties die zich puur en alleen richten op het herplaatsen van gepensioneerde Greyhounds.


 


Verschillende organisaties achter het Greyhound racen geven echter een ander beeld. Zo stelt de Greyhound Racing Association dat verwondingen in de sport zeldzaam zijn, en men continu op zoek is naar manieren om de sport nog veiliger te maken. “Het voorkomen van verwondingen heeft een hoge prioriteit. De meeste verwondingen zijn mild, de hond kan na herstel weer de baan op. Soms is een verwonding dusdanig dat de hond niet meer geschikt is voor de races. In dat geval wordt gezorgd voor een goede overgang naar een pensioen in een nieuw gezin.” Ook benadrukken ze dat de huidige racebanen al moeten voldoen aan strenge regels als het gaat om huisvesting en verzorging van de honden. De honden leven meestal in een complex van temperatuur gereguleerde kennels in of vlakbij het pand van de racebaan en worden meerdere keren per dag uitgelaten om hun behoefte te doen, te spelen en hun energie kwijt te kunnen. 90% van de gepensioneerde Greyhounds worden succesvol herplaatst als gezinshond of als fokdier, de organisaties streven er naar om dit percentage naar 100% te brengen.

Op 6 november van dit jaar zal de commissie stemmen over het voorstel voor de wetswijziging. Om de wetswijziging er door te krijgen moet minimaal 60% voor het aannemen van de wijziging stemmen. Als de nieuwe wetswijziging wordt aangenomen wordt het commercieel racen met alle honden verboden, niet alleen Greyhounds of windhondenrassen. Wel geldt het verbod alleen voor de hondenraces waarbij wordt gewed om geld of kostbare goederen. Het recreatief racen blijft toegestaan en is zelfs erkend als hondensport door de American Kennel Club onder de naam lure coursing. Hierbij racen honden achter een plastic lure aan die over een veld wordt getrokken in een onvoorspelbaar zigzagpatroon. AKC Lure coursing is toegankelijk voor Whippets, Basenjis, Greyhounds, Italian Greyhounds, Afghaanse Windhonden, Borzois, Podenco Ibicenco’s,  Pharaoh honden, Ierse Wolfshonden, Schotse Deerhounds, Salukis en Rhodesian Ridgebacks.

Wellicht ook interessant